Musée de l’Histoire Vivante
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Le Fonds Jules Vallès

Journaliste et communard, Vallès est surtout célèbre pour ses trois romans : L’Enfant, Le Bachelier et L’Insurgé. Aujourd’hui étudiée dès le collège, cette trilogie romanesque dont l’inspiration est largement autobiographique, décrit le parcours qui conduisit Vallès de l’enfance à l’insurrection communarde. De l’enfant rebelle à l’autorité parentale à l’insurgé membre de la Commune de Paris, en passant par l’étudiant pourfendeur de l’académisme scolaire, Jules Vallès fait de la révolte sa compagne. Cette révolte est la sève qui nourrit son oeuvre de romancier. Une révolte qu’on ne lui pardonnera pas et qui le conduira à prendre la route de l’exil vers Londres.

Cet exil, long - presque dix ans - et douloureux, fera de lui le romancier que l’on connaît aujourd’hui. Condamné à mort par contumace, les articles qu’il se propose d’écrire lui sont refusés, aucun directeur de journaux ne souhaitant compter dans les colonnes de son organe la signature d’un proscrit. Les amis d’hier l’oublient et ne répondent pas à ses lettres ou lui signifient que rien n’est possible. Il se met alors, après de longs mois d’incertitudes et de doute, à penser au « roman de sa vie ».

C’est auprès d’Hector Malot, d’Arthur Arnould et d’Aurélien Scholl que Vallès trouvera de l’aide, des conseils et le réconfort d’une correspondance amicale voire fraternelle. La correspondance qu’entretient Vallès avec Aurélien Scholl, conservée au musée, permet de suivre pas à pas la conception de ces trois romans accouchés dans la douleur de l’exil.

Cette relation épistolaire et sa lecture témoignent de l’amitié qui lie les deux hommes. Ils se sont rencontrés dans les bureaux du journal La Nymphe autour de 1854. Scholl et Vallès appartiennent à la même génération, les Quarante-huitard. Ils ont presque le même âge - Scholl est né en 1833. En 1854, Scholl est déjà un journaliste connu et apprécié pour son « ironie ». Tout deux fréquentent les mêmes cafés et cabarets en compagnie des journalistes, publicistes, caricaturistes les plus célèbres de l’époque : Courbet, Alphonse Daudet, Carjat, Arthur Ranc… Ils aiguisent leurs armes ensemble au Figaro. Ils ne se quitteront plus. La défaite de la Commune de Paris pourtant les sépare, Scholl reste à Paris, Vallès poursuivi part en exil.
Nous vous invitons à découvrir ou à relire ces quelques lettres de Jules Vallès en exil qui figurent parmi les collections du musée de l’Histoire vivante aux côtés des manuscrits de Jaurès et de Louise Michel.


Jules Vallès, portrait de Carjat, sd. coll. mhv Aurélien Scholl, caricature par André Gill, Les hommes d'aujourd'hui, 18 Lettre autographe de Jules Vallès, datée du 1er février 1877, coll. (...) Lettre autographe de Jules Vallès, datée du 1er février 1877, coll. (...) Caricature par Emil Cohl paru dans un album de 55 portraits de Communards, (...) Lettre autographe de Jules Vallès, datée du 11 mars 1874, coll. (...) Lettre autographe de Jules Vallès, datée du 11 mars 1874, coll. (...) Jules Vallès, caricature par André Gill, Les hommes d'aujourd'hui, (...) Caricature par Alfred Le Petit, Le sans-culotte, mars 1879, coll. (...) Caricature par André Gill, La Lune, 14 juillet 1867, coll. mhv. Le procès de la Commune, compte-rendu des débats du Conseil de guerre, sd., (...)

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